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La historia de las telecomunicaciones

La historia de las telecomunicaciones comenzó con el uso de señales de humo y tambores en África, América y partes de Asia. En la década de 1790, surgieron los primeros sistemas de semáforos fijos en Europa; sin embargo, no fue hasta la década de 1830 que comenzaron a aparecer los sistemas de telecomunicaciones eléctricas. Este artículo detalla la historia de las telecomunicaciones y las personas que ayudaron a hacer de los sistemas de telecomunicaciones lo que son hoy. La historia de las telecomunicaciones es una parte importante de la historia más amplia de la comunicación.

Inicios de las comunicaciones

Las primeras telecomunicaciones incluían señales de humo y tambores. Los nativos de África, Nueva Guinea y América del Sur utilizaron tambores parlantes y las señales de humo en América del Norte y China. Al contrario de lo que uno podría pensar, estos sistemas a menudo se usaban para hacer más que simplemente anunciar la presencia de un campamento.

En 1792, un ingeniero francés, Claude Chappe construyó el primer sistema de telegrafía visual (o semáforo) entre Lille y París. Esto fue seguido por una línea desde Estrasburgo a París. En 1794, un ingeniero sueco, Abraham Edelcrantz, construyó un sistema bastante diferente desde Estocolmo hasta Drottningholm. A diferencia del sistema de Chappe que involucraba poleas que giraban vigas de madera, el sistema de Edelcrantz se basaba solo en persianas y, por lo tanto, era más rápido.

Sin embargo, el semáforo como sistema de comunicación adolecía de la necesidad de operadores calificados y torres costosas, a menudo a intervalos de solo diez a treinta kilómetros .Como resultado, la última línea comercial fue abandonada en 1880.

Sistema Telegrafico:

Las telecomunicaciones comenzaron con la exitosa innovación del sistema telegráfico de Samuel Morse en 1844. Durante tres años, la Oficina de Correos de EE. UU. Dirigió la línea pionera de Washington a Baltimore. Para entonces, otras compañías de telégrafos privados se habían desarrollado (la primera conectada en Nueva York y Filadelfia) y estaban creciendo rápidamente. La expansión telegráfica fue paralela y ayudó al crecimiento de la red de ferrocarriles de Estados Unidos. Este último proporcionó un derecho de paso preparado, mientras que el primero ofreció enlaces de comunicación vitales para las redes a menudo de una sola vía que movían personas y bienes. La primera línea telegráfica de costa a costa se abrió en 1862 (siete años antes de que los enlaces ferroviarios se extendieran hasta ese punto) e inmediatamente ganó dinero, lo que demuestra el valor de las telecomunicaciones a grandes distancias.

Alianzas corporativas tempranas:

Western Union, el primer monopolio de telecomunicaciones, se formó como una alianza regional de varias empresas más pequeñas en 1856 y se expandió rápidamente, a menudo siguiendo las líneas ferroviarias. Solo un año después, las seis compañías de telégrafos más grandes desarrollaron un cartel, dividiendo el país y los negocios entre ellos. La Guerra Civil demostró el valor de los enlaces telegráficos (la Unión estaba mucho mejor equipada que la Confederación) y aumentó las tasas y las ganancias de la compañía. Western Union se hizo cargo de unas 15,000 millas de líneas construidas por el gobierno al final de la guerra y se convirtió con mucho en la compañía más grande en el campo.

Sistemas Telegráficos Internacionales:

Los sistemas telegráficos inicialmente solo servían rutas terrestres, ya que se suponía que era imposible colocar líneas bajo el agua. Después de experimentar con líneas de telégrafo aisladas debajo de lagos y ríos, en 1858 un consorcio liderado por Estados Unidos tendió el primer cable que conectaba Gran Bretaña y Estados Unidos, que finalmente falló en pocos meses. Después de un intento fallido de tender un cable en 1865, el éxito llegó en 1866; pronto se agregaron otros. El Pacífico no se cruzó hasta 1902 debido a las grandes distancias involucradas. La disponibilidad de la telegrafía global cambió rápidamente la cara de los negocios y los asuntos gubernamentales. La capacidad de comunicarse «instantáneamente» tuvo un gran impacto positivo en los negocios y otros aspectos humanos de la vida diaria.

Nacimiento del teléfono:

El éxito de la industria telegráfica y el aumento de las empresas de fabricación de electricidad formaron el contexto para el teléfono. El teléfono eléctrico fue inventado en la década de 1870, basado en trabajos anteriores con telégrafos armónicos (multiseñal). Los primeros servicios telefónicos comerciales se establecieron en 1878 y 1879 a ambos lados del Atlántico en las ciudades de New Haven y Londres. La primera centralita telefónica se puso en servicio en New Haven, Connecticut, a principios de 1878, y demostró su mayor eficiencia en líneas individuales entre cada cliente. El primer uso de números telefónicos y directorios de usuarios telefónicos apareció casi al mismo tiempo. Las centrales telefónicas (que utilizan muchas centrales) aparecieron aproximadamente dos décadas después.

El teléfono fue en gran parte la creación de Alexander Graham Bell, quien recibió su primera patente en marzo de 1876. El desarrollo temprano del teléfono estuvo plagado de problemas técnicos y financieros. Alexander Graham Bell tenía la patente maestra para el teléfono que se necesitaba para tales servicios en ambos países. La tecnología creció rápidamente desde este punto, a mediados de la década de 1880, con la construcción de líneas interurbanas y centrales telefónicas en todas las ciudades principales de los Estados Unidos.

Restringido por la tecnología bruta para proporcionar servicio local (los cables de hierro iniciales rara vez se extendían 100 millas), el servicio telefónico se desarrolló lentamente antes de que las patentes de Bell expiraran en 1893. La estrategia comercial inicial de Bell se centró en otorgar licencias para el uso de sus patentes y vender equipos a empresas que construyen sistemas en ciudades y pueblos, en gran parte para servir a los negocios y a los ricos.

Teléfono automatizado mecánicamente:

Un empresario de pompas fúnebres de Kansas City, preocupado de que los operadores telefónicos estuvieran enviando negocios a sus competidores, desarrolló el primer interruptor telefónico automatizado mecánicamente en 1891. Los primeros interruptores automáticos comenzaron a aparecer alrededor del cambio de siglo en las principales ciudades, y se usarían en comunidades más pequeñas  por décadas.

Las líneas telefónicas de cobre se pusieron en uso entre Boston y Nueva York, extendiendo el servicio telefónico a 300 millas. Alrededor de 1893, el país líder mundial en teléfonos por cada 100 personas (teledensidad) era Suecia con 0,55 en todo el país pero 4 en Estocolmo (10.000 de un total de 27.658 suscriptores). Esto se compara con 0.4 en EE. UU. Para ese año.

 El servicio telefónico en Suecia se desarrolló a través de una variedad de formas institucionales: la International Bell Telephone Company (una multinacional estadounidense), cooperativas de pueblos y aldeas, General Telephone Company de Estocolmo (una empresa privada sueca) y el Departamento Telegráfico sueco (parte del gobierno sueco). Dado que Estocolmo consiste en islas, el servicio telefónico ofreció ventajas relativamente grandes, pero tuvo que usar cables submarinos ampliamente. La competencia entre Bell Telephone y General Telephone, y luego entre General Telephone y el Swedish Telegraph Dept., fue intensa.

En 1893, Estados Unidos estaba considerablemente por detrás de Suecia, Nueva Zelanda, Suiza y Noruega en teledensidad. Los Estados Unidos ascendieron al liderazgo mundial en teledensidad con el surgimiento de muchas compañías telefónicas independientes después de que las patentes de Bell expiraron en 1893 y 1894.

Desarrollos del siglo XX:

Todavía conectados por centrales de conmutación manual. Para 1914, Estados Unidos era el líder mundial en teledensidad y tenía más del doble de teledensidad que Suecia, Nueva Zelanda, Suiza y Noruega. El relativo buen desempeño de los Estados Unidos se produjo a pesar de que las redes telefónicas competidoras no se interconectan.

Durante el siguiente medio siglo, la red detrás del teléfono se hizo cada vez más grande y mucho más eficiente, y después de agregar el dial giratorio, el instrumento cambió poco hasta que la señalización por tonos comenzó a reemplazar el dial giratorio en la década de 1960.

Comunicaciones de voz transatlánticas:

A pesar de todos estos desarrollos, la comunicación de voz transatlántica siguió siendo imposible para los clientes hasta el 7 de enero de 1927, cuando se estableció una conexión por radio. Sin embargo, no existía ninguna conexión de cable hasta que TAT-1 se inauguró el 25 de septiembre de 1956, proporcionando 36 circuitos telefónicos. El servicio telefónico transcontinental se hizo posible solo alrededor de 1915 mediante el uso de amplificadores basados ​​en el tubo de vacío «Audion» de Lee De Forest.

Enlaces de cable coaxial y microondas:

La tecnología mejorada comenzaría a cambiar la cara de las telecomunicaciones después de 1945. Debido a las necesidades y el gasto en tiempos de guerra, Bell Labs y otros investigadores produjeron enlaces de cable coaxial y microondas que se utilizaron comercialmente por primera vez en los años posteriores a la guerra. Ya no era necesario construir una costosa red de telecomunicaciones utilizando cables de cobre. Los enlaces de microondas requerían el uso de muchas torres de antenas, y una licencia para usar el espectro de alta frecuencia, pero esto era menos costoso que una red cableada tradicional. El cable coaxial ofrecía la capacidad de banda ancha necesaria para transmitir miles de llamadas telefónicas o video de movimiento completo.

Comunicaciones satelitales:

El desarrollo de la comunicación satelital se insinuó por primera vez en un artículo de 1945 de Arthur C. Clarke en el que postuló una órbita geoestacionaria de 22.300 millas de altura que mantendría un satélite por encima de la misma parte de la Tierra. Impulsado por la carrera de misiles de la guerra fría, el primer satélite artificial del mundo llegó solo 12 años después, cuando la Unión Soviética lanzó el Sputnik a una órbita terrestre baja en octubre de 1957. Las primeras comunicaciones por satélite militar siguieron el mismo camino de órbita baja hasta los primeros satélites geoestacionarios comerciales. apareció en la década de 1970.

Teléfonos móviles:

La historia de los teléfonos móviles se remonta a radios bidireccionales instalados permanentemente en vehículos como taxis, cruceros de la policía, trenes de ferrocarril y similares. Las versiones posteriores, como los llamados «teléfonos móviles o de bolsa», estaban equipadas con un enchufe para encendedor de cigarrillos para que también pudieran llevarse, y por lo tanto podrían usarse como radios bidireccionales móviles o como teléfonos portátiles al parchearse en el red telefónica

Bell Labs desarrolló la noción de sistemas «celulares» que permiten la reutilización de frecuencias (y hasta ahora una mayor capacidad) y la desarrolló hasta la década de 1970. El 3 de abril de 1973, el gerente de Motorola, Martin Cooper, realizó una llamada telefónica (frente a los reporteros) al Dr. Joel S. Engel, jefe de investigación de los Laboratorios Bell de AT&T. Esto comenzó la era del teléfono móvil celular de mano. Mientras tanto, la inauguración en 1956 del cable TAT-1 y luego la marcación directa internacional fueron pasos importantes para unir las diversas redes telefónicas continentales en una red global. La FCC aprobó la operación de un sistema de telefonía móvil analógico en 1982, lo que provocó un nuevo sector en crecimiento.

Compañías de televisión por cable:

Las compañías de televisión por cable comenzaron a utilizar sus redes de cable de rápido desarrollo, con conductos bajo las calles del Reino Unido, a fines de la década de 1980, para proporcionar servicios de telefonía en asociación con las principales compañías telefónicas. Uno de los primeros operadores de cable en el Reino Unido, Cable London, conectó su primer cliente de telefonía por cable en aproximadamente 1990.

Tecnología digital:

La tecnología digital apareció por primera vez en las telecomunicaciones estadounidenses con la introducción de AT&T de su sistema de operador T1 en 1962. Una línea T1 ofrecía mucha más capacidad y una señal más limpia (menos ruidosa). Pronto aparecieron los interruptores telefónicos digitales, lo que permitió un diseño y operación de red más flexible. Pero el cambio más radical llegó con la instalación de cables de fibra óptica para transportar señales de voz, datos y video. La enorme capacidad de carga de la fibra, que aumentó constantemente con nuevas mejoras técnicas, finalmente colocó las redes de telecomunicaciones muy por delante del crecimiento proyectado (y plantó las semillas para el desastre a principios de la década de 2000).

 Internet:

El 11 de septiembre de 1940, George Stibitz pudo transmitir problemas usando el teletipo a su Calculadora de números complejos en Nueva York y recibir los resultados calculados en el Dartmouth College en New Hampshire. Esta configuración de una computadora centralizada o mainframe con terminales remotas permaneció popular durante la década de 1950. Sin embargo, no fue hasta la década de 1960 que los investigadores comenzaron a investigar la conmutación de paquetes, una tecnología que permitiría enviar fragmentos de datos a diferentes computadoras sin pasar primero por un mainframe centralizado. El 5 de diciembre de 1969 surgió una red de cuatro nodos entre la Universidad de California, Los Ángeles, el Instituto de Investigación de Stanford, la Universidad de Utah y la Universidad de California, Santa Bárbara. Esta red se convertiría en ARPANET, que para 1981 consistiría en 213 nodos. En junio de 1973 El primer nodo no estadounidense se agregó a la red que pertenece al proyecto NORSAR de Noruega. Esto fue seguido poco después por un nodo en Londres.

Dos protocolos de enlace populares para redes de área local (LAN) también aparecieron en la década de 1970. El acceso a Internet se generalizó a finales de siglo, utilizando las viejas redes telefónicas y de televisión. Internet, basado en redes gubernamentales que se remontan a 1969, se convirtió en una red pública ampliamente utilizada en 1995. El desarrollo de la World Wide Web y la interfaz gráfica de usuario que hace posible abrieron una gran cantidad de recursos de información en expansión y una creciente aceptación del público. A principios de la década de 2000, más de la mitad de los hogares estadounidenses estaban conectados a Internet, un número cada vez mayor de ellos conectados por conexiones de banda ancha. Las proyecciones de crecimiento de Internet provocaron planes alcistas para los servicios de telecomunicaciones subyacentes y la fabricación que hicieron posible la Web. Muchas de esas proyecciones eran amplias de la realidad.

Protocolo de Internet (IP) Telefonía:

La telefonía de protocolo de Internet (IP) (también conocida como ‘telefonía de Internet’) es un servicio basado en el protocolo de comunicación de Voz sobre IP (VoIP), una tecnología disruptiva que está ganando terreno rápidamente contra las tecnologías de red telefónica tradicionales. En Japón y Corea del Sur, hasta el 10% de los suscriptores cambiaron a este tipo de servicio telefónico a partir de enero de 2005.

La telefonía IP utiliza una conexión a Internet de banda ancha para transmitir conversaciones como paquetes de datos. Además de reemplazar el sistema POTS tradicional del servicio telefónico antiguo, la telefonía IP también compite con las redes de telefonía móvil al ofrecer conexiones gratuitas o de menor costo a través de puntos de acceso WiFi. VoIP también se usa en redes inalámbricas privadas que pueden o no tener una conexión a la red telefónica externa.

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